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Científico argentino de la Nasa mostró que la ciencia puede entusiasmar y emocionar

10 septiembre 2012

Fui el domingo a Tecnópolis a escuchar una conferencia de un científico argentino que trabaja en la Nasa de Estados Unidos. Lo que contó, sobre la llegada del Curiosity a la superficie de Marte no me resultó novedoso, porque lo había seguido en su momento, pero hubo un ángulo… lo cuento en la nota que hice para Télam:

Argentino de la Nasa mostró en Tecnópolis que la ciencia entusiasma y emociona

Buenos Aires, 9 de septiembre.- El argentino Miguel San Martín, principal ingeniero de vuelo del robot Curiosity, puesto exitosamente por Estados Unidos en Marte hace un mes, se emocionó hasta las lágrimas hoy con el video del aterrizaje con el que cerró una didáctica exposición en Tecnópolis.

Su emoción y el entusiasmo con que lo aplaudieron las más de mil personas que colmaron la Nave de la Ciencia, en la feria, fueron el contundente mensaje de estímulo de las vocaciones científicas y tecnológicas que, más allá de las palabras, emitió su conferencia.

Se cumplía así el objetivo señalado por el ministro de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva, Lino Barañao, al hacer la presentación: “Tecnópolis es una herramienta muy útil para promover vocaciones, para promover el entusiasmo en la formación científica y tecnológica”.

También expuso la estadounidense Ellen Baker, astronauta veterana de tres misiones espaciales. “Geóloga, médica y madre -la presentó Barañao- porque las carreras científico-tecnológicas no son incompatibles con la vida familiar”.

San Martín describió con fotos y videos en pantalla gigante el exitoso viaje de más de ocho meses del Curiosity hasta el Planeta Rojo, especialmente sus críticos últimos momentos, que denominó como “los siete minutos de terror”, debido a los muchos procesos que debían cumplirse de modo automático, sin ensayo previo.

Explicó que los científicos tienen pruebas suficientes para afirmar que en otras época Marte fue un planeta cálido y húmedo como la Tierra, y que el propósito de la misión es determinar si llegó a aparecer la vida o si al menos, se habían dado en algún momento las condiciones ambientales necesarias para ello.

Describió luego las dificultades que debieron vencer los ingenieros para que el aparato del tamaño de un automóvil y 900 kilos de peso desacelerara de más de 20.000 kilómetros por hora a cero, y la inutilidad de los sistemas de misiones anteriores, que llevaron artefactos mucho más pequeños.

Pese a todo, el 6 de agosto pasado, entre los 125 y los 10 kilómetros y de altura sobre Marte, la velocidad de la cápsula que lo transportaba desaceleró en cuatro minutos a 1500 kilómetros por hora, por efecto de la fricción con la tenue atmósfera, con la protección de una coraza térmica.

Luego, se desprendió la coraza y se abrió el paracaídas por los siguientes dos minutos. “Tenía 25 metros de diámetro y media cuadra de largo”, explicó.

Finalmente, a 1,8 kilómetros de la superficie, se encendieron los retrocohetes que dejaron el transporte suspendido a 30 metros del suelo, como un helicóptero. Desde allí, bajó al Curiosity con cuerdas, como una grúa, lo desenganchó y luego, cumplida su misión, fue a estrellarse a un lado, como había sido previsto.

Así, tras viajar 565 millones de kilómetros, el Curiosity se posó con apenas 2,2 kilómetros de error respecto del centro de una amplia área definida como óptima para hacer su trabajo, entre el borde del cráter Gale y el monte de cinco kilómetros de altura que se erige en el centro de esa depresión de impacto y que será objeto de la exploración.

Como resumen, un video mostró “los siete minutos de terror”, cómo se fueron cumpliendo paso a paso las operaciones, ante la mirada expectante de los científicos, San Martín incluido, en el control de vuelo de Pasadena, y de otros auditorios, y el estallido de alegría cuando culminó.

Aunque lo habrá visto infinidad de veces, San Martín, apenas pudo articular un agradecimiento final a los asistentes, que lo premiaron con un aplauso cálido.

El disertante nació hace 53 años en el seno de una familia de chacareros de la rionegrina Villa Regina y es hincha de Estudiantes, según hizo notar alguien desde la platea.

Decenas de personas quisieron saludarlo y sacarse fotos con él, ante la mirada complacida de la embajadora de los Estados Unidos, Vilma Martínez; el secretario general de la Presidencia, Oscar Parrilli, y el presidente del Conicet, Roberto Salvarezza.

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La filtración de documentos a Wikileaks huele a conspiración contra el gobierno de Barack Obama

30 noviembre 2010

Sinceramente, los archivos del aparato de relaciones exteriores de los Estados Unidos revelados por Wikileaks no me sorprendieron por el carácter general de su contenido.

Como dijo el experto en política internacional Juan Gabriel Tokatlián en Clarín “son la expresión de una política exterior sustentada en una estrategia global de primacía, muestran que el tacto diplomático se ha tornado subalterno al músculo militar y reflejan el talante imperial de Washington”.

Lo que sí me asombró es que semejante “filtración” haya ocurrido. Y estaré muy atento a qué dicen los diarios  en los próximos días sobre su origen.

Veo que con frecuencia, al público estadounidense suele aceptar de sus autoridades, con baja actitud crítica, explicaciones pueriles para asuntos gravísimos y complejos. Muchas son memorables: “Hay que ocupar el canal de Panamá para que ese país pueda ser independiente”, “Hubo que tirar bombas atómicas en Japón para salvar vidas”, “A John Kennedy lo mató un trastornado y otro loco suelto liquidó al asesino”, “Hay que atacar Irak porque tienen armas de destrucción masiva”. 

Pues yo soy excéptico por naturaleza y ni que hablar ante semejantes antecedentes y semejante historia.

Así que estaré muy atento a ver qué se descubre sobre el origen de esta filtración.  Y no me vengan con que, como en la filtración anterior sobre las guerras de Estados Unidos en Irak y Afganistán, “fue un cabo de 22 años” que lo hizo de bronca porque se sentía maltratado por sus superiores.

Esto para mí huele a una gigantesca desestabilización del gobierno de Barack Obama y de la caciller Hillary Clinton en particular. Así que yo miraría a los factores permanentes de poder industrial-militar.

Bush y su absurda justificación de la tortura

10 noviembre 2010

“Yo di la autorización”, dijo Bush el martes 9 en Washington, cuando presentó su libro de memorias y un periodista le preguntó si había autorizado el uso de la tortura.

“Utilizando esas técnicas yo salvé vidas. Mi trabajo era proteger a Estados Unidos. Y eso es lo que hice”, afirmó.

A ver George: cuántos iraquíes calculás que habrán muerto en Irak, cuantos “daños colaterales” suponés que provocó la invasión que ordenaste para eliminar las “armas de destrucción masiva” que no existían. ¿100.000?

¿Significa entonces que si alguien te hubiera asesinado habría podido alegar que su “técnica” salvó vidas? ¿Que su trabajo era proteger a Irak y eso hizo?

George, es absurdo. Sos un criminal de lesa humanidad. Ojalá en algún momento se den las condiciones para juzgarte.

Para completar esta entrada puse en Google “total de civiles muertos en Irak” y agregué 2010, para obtener un dato actualizado. Entrar. ¡Qué es esto! Solo aparece una respuesta. Y para colmo, es un colega bloguero que el 1 de enero de 2005 se quejaba de esto mismo, puso lo mismo en el buscador y le salió una respuesta, pero él tuvo menos suerte, porque el vínculo con esa respuesta estaba roto. http://memeplex.blogspot.com/2005/01/catastrofe-humanitaria.html

¿Tendrá algo que ver Bush con esto también? 

Alguien dijo que en toda guerra la primera víctima es la verdad.

Estoy contra la ley antiinmigrante de Arizona

8 mayo 2010

Bastará una simple enumeración de hechos, porque son categóricos.

– El estado norteamericano de Arizona (sur, fronterizo con México) sancionó el mes pasado una ley migratoria que todas las organizaciones de derechos humanos de Estados Unidos y varios gobiernos latinoamericanos definen como racista y xenófoba, y que el presidente Barack Obama rechaza.

– La norma ordena a la policía detener a cualquier persona que por su cara, piel, aspecto físico o acento pueda ser sospechoso de haber inmigrado en forma irregular, que allá llaman ilegal.

– No solo eso. Desde que la gobernadora de Arizona, la republicana Jean Brewer, promulgó la ley, su popularidad aumentó.

– Como siempre, la esperanza de que el mundo no sea tan jodido nace de las reservas democráticas de toda sociedad. Hay un escándalo en todo el país y en toda la región por esta barbaridad. El 1 de mayo, decenas de miles de personas de más de 70 ciudades de Estados Unidos se lanzaron a las calles para repudiar esta ley discriminatoria, pidieron una legislación integral que beneficie a los indocumentados y reclamaron el fin de las redadas y deportaciones.

Si yo viviera en Estados Unidos habría participado.

La “cajita feliz” trae algo distinto a la felicidad

2 mayo 2010

En la ciudad californiana de Santa Clara prohibieron a los restaurantes regalar juguetes con menúes altos en calorías, grasas y sal.

Hay que imitarlos, es una cuestión de salud pública.

La “cajita feliz” de McDonalds y cosas similares incentivan a los niños a alimentarse mal y les inducen hábitos que, de persistir, les acarrearán graves consecuencias para su salud.

De paso. Muy bien por las escuelas, principalmente públicas, que empezaron a exigir a sus quioscos internos que ofrezcan a los chicos jugos, frutas, cereales y otras opciones sanas eb vez de golosinas y gaseosas.

Cómo murió el fotógrafo de Reuters bajo fuego de Estados Unidos en Irak

6 abril 2010

Video sobre la muerte en Irak del fotógrafo Namir Noor-Eldeen de la agencia británica Reuters y de su conductor, Saeed Chmagh, por disparos de un helicóptero militar de los Estados Unidos.

Según  www.elmundo.es, de España, que publicó el video con subtítulos en español:

  • El reportero y su conductor fallecieron en 2007 junto a 9 iraquíes en este ataque.
  • La agencia Reuters solicitó hace dos años las imágenes, pero Estados Unidos se negó a dárselas. Ahora se conocieron porque una fuente militar las filtró al sitio Wikileaks.
  • El Ejército de Estados Unidos dijo que en ese episodio respondió a un ataque de ‘fuerzas hostiles’.

http://www.elmundo.es/elmundo/2010/04/05/internacional/1270490994.html?a=d0d5aacc4a3cfd1ab9af1f292a130af3&t=1270499316&numero#

32 millones de pobres de EEUU tendrán ahora cobertura de salud

27 marzo 2010

Me gustó la noticia. Con mucho, mucho esfuerzo, Barack Obama y los demócratas impusieron en el Congreso de los Estados Unidos la reforma del sistema de salud, para incorporar a la cobertura básica Medicare, que ya tienen los ancianos, a 32 millones de personas pobres que no tienen asistencia médica alguna.

Sí, mucha gente no lo sabe y le parece absurdo pero es así. El país más rico y poderoso de la Tierra no asegura el derecho a la salud a sus ciudadanos, más bien consagra el negocio de quienes venden el “servicio”. Y bien caro.

Algo de eso se propuso reparar Obama. Fue una de sus banderas electorales y quizás una de las explicaciones de su inesperada y triunfante irrupción en la política.

El proyecto fue resistido en forma virulenta por los republicanos. Ni uno solo votó a favor. Y tropezó con reticencias de los demócratas más conservadores, por lo que para lograr los votos necesarios dejó jirones en el camino. Obama aceptó abandonar la creación de un seguro médico estatal para quienes no tuviesen uno y no extenderá el sistema Medicare a los inmigrantes irregulares, que allá son considerados ilegales.

Asombra la virulencia y el cinismo con que los republicanos batallaron contra la iniciativa, con una campaña básicamente fundada en generar miedo.

Pues, Obama firmó la promultación en compañía de un niño negro cuya madre murió porque no tenía seguro y no pudo pagarse una operación cardíaca y a una sobreviviente de cáncer que tuvo que endeudarse de por vida para pagar el tratamiento que la salvó.

Ya en vigencia, los republicanos lanzaron una campaña para frenar la ley, a la que describen como “socializante” porque crea “un masivo control del gobierno” sobre el negocio de la salud, y comenzaron a cuestionarla en presentaciones judiciales.

Como si fuera poco, legisladores demócratas recibieron amenazas de muerte por haber votado la ley. Al menos diez de ellos pidieron custodia para ellos y sus familias.