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Hallazgo premiado con el Nobel va a revolucionar la medicina

8 octubre 2012

Entrevisté a Fernando Pitossi, un investigador argentino que trabaja con células madre, quien me explicó el significado de los aportes de los científicos que hoy recibieron el Nobel de Medicina, el británico John Gurdon y el japonés Shinya Yamanaka.

Gurdon descubrió en 1962 que la especialización celular es reversible. En 2006, Yamanaka lo hizo en un laboratorio con células de ratones y en 2007, de humanos.

A ver. Todos nacemos de un óvulo fecundado. En el comienzo hay células iguales, llamadas celulas madre, porque luego se van diferenciando entre sí y se convierten en unos 200 tipos diferentes de las células especializadas que forman el cuerpo.

Los premiados descubrieron y demostraron que ese proceso puede volverse atrás, es decir, que una célula ya especializada puede volver a convertirse en una célula madre. Ese descubrimiento abrió el camino al siguiente paso: hacer que esa célula reprogramada, se especialice de otra manera, para otra función.

“Es un premio muy merecido. Estos aportes pueden revolucionar la medicina en el futuro”, opinó Pitossi, investigador del Conicet y de la Fundación Leloir y miembro de la Comisión de Células Madre del Ministerio de Ciencia, quien además integra el grupo de trabajo de Traslación Química de la Sociedad Internacional de Investigación de Celulas Madre, que presideYamanaka.

El científico japonés “descubrió los cuatro genes que poniéndoselos a una célula de piel la convierten en una célula madre”, explicó Pitossi.

El investigador argentino opinó que estos hallazgos probablemente permitan desarrollar nuevas terapias celulares en la próxima década, porque tornan posible investigar, por ejemplo, por qué funcionan mal las células nerviosas o neuronas de las personas.

“Hasta ahora no era posible tomar células nerviosas para investigarlas, pero en adelante podrán tomarse células de la piel, reprogramarlas y que en una nueva diferenciación se conviertan en neuronas, lo que permite indagar en ellas. Eso se denomina modelaje de enfermedades”, explicó.

La interesante es que el Ministerio de Ciencia de la Argentina reconoció la importancia de los avances en este campo y viene subsidiando muchos proyectos sobre el tema. De hecho, Pitossi trabaja en la reprogramación celular para obtener neuronas que se enferman con el mal de Parkinson y poder investigar por qué ocurre.

Pitossi aclaró que aún no aparecieron terapias nuevas, pero lo que se está haciendo permitirá que cuando existan los tratamientos, en el futuro, la Argentina tenga capacidad para aplicarlos. “La base tecnológica está”, sintetizó.

“Mientras tanto, las terapias celulares hoy están restringidas al trasplante de médula ósea para enfermedades de la sangre”, precisó.

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Hiroshima y Nagasaki tienen mi voto para ser sedes olímpicas en 2020

25 octubre 2009

Les anticipo que ya tienen mi voto a favor. Las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki, que sufrieron sendos ataques nucleares durante la Segunda Guerra Mundial, están considerando organizar los Juegos Olímpicos de 2020, anunciaron los alcaldes de ambas urbes.

Un comité estudiará la posibilidad de compartir una candidatura, que llegaría poco después de que Tokio perdiese la elección para la edición de 2016 en Copenhague, donde se impuso de Río de Janeiro.

“Los Juegos Olímpicos simbolizan la abolición de las armas nucleares y la paz mundial y queremos trabajar para concretar nuestro plan de recibir los Juegos”, dijo Tadatoshi Akiba, el alcalde de Hiroshima, donde se celebraron los Juegos Asiáticos en 1994.

“Los Juegos comenzaron como un festival de la paz en primer lugar. En ese sentido nuestra candidatura será apropiada“, agregó.

Trescientos kilómetros separan a Nagasaki de Hirosihma, que el 6 de agosto de 1945 se convirtió en la primera ciudad en ser víctima de un ataque atómico. Nagasaki fue bombardeada tres días después.

Las bombas mataron a alrededor de 140.000 personas en Hiroshima y a unas 80.000 en Nagasaki, en un hecho que terminó por decidir la capitulación de Japón ante los aliados.

El COI anunciará la sede de los juegos Olímpicos de 2020 en 2013.

Kyoko e Hiroshi, campeones mundiales de tango salón en Buenos Aires

29 agosto 2009

Kyoko e HiroshiFue muy lindo ver cómo se emocionaron. Lloraban, sobre todo él. Y lanzaba puñetazos al aire como tenista que acaba de ganar un Gran Slam. (La foto es de http://www.mundialdetango.gob.ar del gobierno porteño)

Y fue muy lindo el aplauso afectuso del público en el Luna Park, así como las felicitaciones sinceras de los demás competidores, de veintipico de  países.

El matrimonio formado por Kyoko (33 años) e Hiroshi Yamao (36) se consagró campeón mundial de tango salón, justo la gran especialidad de los argentinos, porque es el estilo que se baila en las milongas. 

Encima, el segundo puesto fue para los colombianos Jennifer Arango Agudelo y Edwin León Medellín, de Manizales. Y los cuartos fueron italianos (Sara Masi y Mauro Zompa, de Montecatini), y los octavos, rusos (Natalia Aliushkina y Andrei Panferov, de San Pestersburgo).

¡Epa! ¡¿Qué está pasando muchachada del SunderlandGricelEl BesoPorteño y Bailarín, La Viruta!? ¡Están copando la parada los ponjas y cafeteros! Ja, ja, ja. ¿Y encima ustedes en esa discusión bizantina que lleva a varios de los mejores a no participar en el Mundial porque “el tango se baila con sentimiento, y eso no puede medirlo un jurado”?

Bueno, nada. Todo broma. Lo que es en serio es que el tango fue otra vez una gran fiesta en mi Buenos Aires querida.

Los argentinos que entraron entre los diez primeros fueron Sara Parnigoni y Jorge Mariño (puesto 3), campeones metropolitanos de este año, y también Yuriko TsumehiroRoberto Montenegro (5), Jésica ArfenoniNéstor Azorín (6), Paola TacchettiAlejandro Hermida (7), Bárbara WainnrichtMario De Camillis (9) y Soledad CantariniDiego Ezequiel Pérez (10).

La pareja ganadora, de Tokio, participaba por quinta vez, y ya había dado que hablar en 2007 con un airoso sexto puesto en la especialidad que hasta ahora hegemonizaban los argentinos.  Kyoko e Hiroshi habían logrado también un tercer puesto pero en la categoría Escenario, más acrobática y teatral, que no se ve en las milongas sino en los shows. 

 Hasta ahora, la actuación más resonante de extranjeros en la historia de estos certámenes iniciados en 2003 había sido el primer lugar obtenido en 2006 por los colombianos Diana Giraldo Rivera y Carlos Paredes, de Cali, pero en la categoría Escenario.

Larguen la comida chatarra y vivan más

27 agosto 2009

Japón tendrá a fin de septiembre 40.399 personas con 100 o más años de edad, un récord en el país asiático, según informó el Ministerio de Salud. Son 4.123 centenarios más que el año pasado.

En Japón la gente vive en promedio 85 años, un récord mundial. Una razón es la tradicional y sana comida nipona. Sin embargo, debido a la caída de la tasa de nacimientos, la población de la segunda potencia económica mundial ha comenzado a reducirse.